Цифровые города и цифровое неравенство

19.03.2013, 11:04
posted in

Digital Cities: The Internet and the Geography of Opportunity [cover]

ООН недавно внесла право на доступ в интернет в список основных прав человека. Широкополосная связь распространяется все шире. Но насколько интернет в действительности стал частью городской жизни? И повсюду ли одинаково?


Сегодня представить себе жизнь без интернета — особенно в городе – трудно. Однако именно об этом просят нас в начале своей книги Карен Моссбергер, Кэролайн Толберт  и Уильям Франко. Основная проблема занимающая трех экспертов – то, до какой степени люди имеют возможность пользоваться новыми технологиями. Возможность эту авторы обозначают как «цифровое гражданство». По их мнению, интернет превосходит своим значением печатный станок, поскольку дает возможность не только делиться информацией, но также способствует росту образовательного уровня, по сути давая бесплатный доступ к знанию. Неравномерное распределение доступа к сетям, однако, сдерживает позитивный эффект распространения широкополосной связи.

«Цифровое гражданство» подразумевает регулярный доступ к сетям и их эффективное использование, – а для этого, в свою очередь, необходимо соблюдение сразу нескольких условий: наличие доступа собственно в интернет; наличие компьютера и соответствующего программного обеспечения; умение пользоваться технологиями и last but not least – навыки критического мышления, позволяющие оценивать степень достоверности информации, которую можно найти онлайн. В книге приведен анализ того, как соблюдаются эти условия в крупнейших американских городах.

 

Тоннель в Шанхае. Фото: Trey Ratcliff

 

Акцент на городах авторы книги делают сознательно. По их мнению, городские территории наилучшим образом приспособлены для того, чтобы извлекать дивиденды из распространения широкополосного доступа: высокая плотность населения усиливает позитивный (как впрочем и негативный) эффект от новых форм социальной и экономической активности, связанных с сетями, создавая ситуацию, в которой горожане являются одновременно производителями и потребителями информации. Данные, приведенные в «Цифровых городах», свидетельствуют, между тем, о высоком уровне цифрового неравенства в США, где социальная стратификация выражена куда отчетливее, чем в Европе. Люди с более низким доходом извлекают больше пользы из доступа в Сеть, однако в гораздо меньшей степени этим доступом обеспечены. Авторы утверждают, что это не только проблема, но и поле новых возможностей – в частности, для снижения социального неравенства.

Исследование, проведенное в американских городах, многие характеристики которых уникальны и едва ли приложимы к России, тем не менее, составляет немалый интерес для отечественного читателя – особенно профессионала. Важно, во-первых, осознание цифрового неравенства жителей городов как проблемы. Во-вторых, методология исследования, предлагаемая авторами «Цифровых городов» вполне применима и в нашей стране. Наконец, в третьих, авторы не ограничиваются простой констатацией печального (по их мнению) положения дел в городах США, а предлагают различные варианты действий. Последние, разумеется, также имеют национальную специфику, но общие подходы вполне универсальны. Так например, инвестирование в развитие сетей эффективно только тогда, когда сопровождается распространением навыков их использования — и это справедливо не только для США. Другие, более специфические рецепты – например, по организации сотрудничества между местными и федеральными властями с одной стороны и бизнеса с другой – могут по крайней мере послужить хорошей отправной точкой для размышлений.

Digital Cities: The Internet and the Geography of Opportunity. Karen Mossberger, Caroline J. Tolbert and William W. Franko. Oxford University Press. January 2013.

*

Фрагментов для ознакомления онлайн нету, но имеется Kindle Edition.