Бóльшая часть ответа

11.11.2013, 12:07
posted in

Constructing Research Questions

Неожиданная, интересная и влиятельная научная теория начинается с хорошо поставленного вопроса. Матс Альвессон и Йорген Сэндберг предположили, что современные ученые часто задаются «не теми» вопросами. И написали книгу о том, почему это происходит; как отличить хороший вопрос от плохого; где искать стоящие внимания проблемы, — и о том, почему это все вообще так важно


У Роберта Шекли есть небольшой рассказ об Ответчике («Верный вопрос»). Ответчик – существо не совсем ясной природы, которое знает ответы на все вопросы. И вот, к нему тянутся с разных концов Вселенной менее осведомленные существа, природа которых тоже в разной степени неясна, – чтобы спросить о важном. Порадовать их Ответчик ничем не может, поскольку для того, «чтобы правильно задать вопрос, нужно знать бóльшую часть ответа».

Новая книга шведов Матса Алвессона и Йоргена Сэндберга «Constructing Research Questions: Doing Interesting Research» посвящена примерно вышеописанной проблеме. Примерно – потому что авторы полагают, что если нет способа задать «правильный» вопрос, то вопрос «хороший» сформулировать вполне можно. «Любой исследователь, – пишут Алвессон и Сэндберг, – хочет создать интересную и влиятельную теорию. Ключевым для получения нужного результата является умение сформулировать неожиданный исследовательский вопрос, ответ на который и окажется важным исследованием». По мнению авторов, доля действительно интересных научных работ постоянно падает, – а переломить негативные тенденции поможет ясно сформулированная методика построения исследовательских вопросов. Книга как раз и предлагает такую «методологию проблематизации», помогающую вычленить и подвергнуть сомнению неявные предположения, лежащие в основе существующих научных теорий.

Алвессон и Сэндберг числят по ведомству несомненного зла распространённую методологию «поиска лакун» (gap spotting): исследователь читает существующую литературу по той или иной теме, обнаруживает лакуны в современных представлениях – и формулирует такие вопросы, ответы на которые призваны эти лакуны заполнить. Авторы, между тем, полагают, что это порочный путь, на котором «многие ученые задаются аккуратными, правильными (и тривиальными) вопросами вместо того, чтобы изучать сложные, запутанные, неоднозначные явления, оказывающие при этом существенное влияние на существующий социальный порядок».

Алвессон и Сэндберг сначала строят типологию тех самых «неявных предположений», которые могут (и должны) быть проблематизированы, а затем предлагают конкретный инструментарий для их препарирования, – с примерами. «Неявные предположения» при этом могут найтись в идеологии, в том, как определены сами границы проблемного поля, а также, например, в наборе метафор, базовых для той или иной дисциплины. Книга, таким образом, соединяет в себе теоретическую критику некоторых аспектов нынешней Академии и совершенно практические (если не сказать технические) предложения по улучшению ситуации. При этом никак нельзя сказать, что Алвессон и Сэндберг осматривают научный ландшафт, сидя на последнем этаже башни из слоновой кости: немало места в книге уделено и материям более приземленным – усредняющему влиянию индексов цитирования и рейтингов; нежеланию части научных журналов иметь дело с результатами действительно инновационных исследований; бюджетным ограничениям, научной бюрократии и прочим повседневным неприятностям.

В целом, однако, авторы остаются в том пространстве, где действительно могут предложить читателю нечто важное: технологию, позволяющую хотя бы на уровне собственной головы сопротивляться тенденции к сужению и фрагментации многих исследовательских областей по причинам финансового или бюрократического характера. Представляется, что для российских студентов всех уровней эта книга могла бы оказаться особенно полезной: по многим, в том числе историческим причинам методология проблематизации – далеко не самое сильное место отечественной высшей школы.

Alvesson M., Sandberg J. (2013). Constructing Research Questions: Doing Interesting Research. SAGE Publications. 152 P.

*

• Онлайн доступна первая глава книги — «Research questions: a core ingredient in developing interesting theories».

• Об остальном содержании можно получить представление из Google Books

• Ну и наконец, книга продается в электронном виде (PDF с DRM).