Видеть, как меняется город

12.03.2013, 10:06
posted in

Seeing cities change cover

Документальная фотография как ключ к пониманию трансформаций городского пространства: что визуальная социология может предложить урбанистам и архитекторам?


Джером Крейс – известный социолог, специализирующийся на визуальных исследованиях. В течение многих десятилетий он фотографировал города Северной Америки, запечатлевая изменения, происходившие с ними под влиянием иммиграции. Его только что вышедшая в издательстве Ashgate книга «Видеть, как меняется город» представляет собой масштабную попытку осмысления накопленного материала, описания трансформаций городской среды посредством документальной фотографии. Основная область интересов автора – специфические «иммигрантские районы» – от Чайнатауна до «Маленькой Италии» или «Маленькой Польши» в самых разных городах, не только американских. Крейс утверждает, что внимательное «чтение» визуальных источников позволяет «проследить как обычные люди меняют смысл городских пространств». В основе книги лежит допущение о том, что пространство, материальная культура и архитектура «имеют значение» для понимания миграционных процессов, транснациональности и городской жизни.

Разумеется, архитекторы и городские планировщики постоянно наблюдают «как меняются города», однако Крейс полагает, что такое наблюдение сообщает нам новое знание только если мы придерживаемся строгой методологии. В книге «Видеть, как меняется город» он предлагает и методологическую и концептуальную альтернативу базовым нарративам городского развития, джентрификации и трансформации, пронизывающим исследования современных урбанистов.

Нью-Йорк. Чайна-таун. Фото: Wally Gobetz

Крейс приводит вполне убедительные аргументы в пользу того, что визуальная социология, не будучи частью социологического мейнстрима, чрезвычайно важна как раз для урбанистов. Этот подход укладывается в общую тенденцию последнего времени, заключающуюся в том, что всё большее внимание исследователи городского пространства уделяют сенсорным аспектам пространства – звуку, запахам, фактуре, etc. По мнению автора книги, знаки и символы городского пространства однозначно сигнализируют о том, кто порождает городские пространственные паттерны и как они, в свою очередь, социальную реальность.

«Видеть, как меняется город» – довольно амбициозная книга, предлагающая обновить наши подходы к изучению города, – но как всегда в таких случаях, спорная. Так социологи могут не согласиться с концептуализацией идентичностей иммигрантов и Польши через их «привязанность к аграрному ландшафту» и подвергнуть таким образом сомнению ту самую методологическую строгость, которой требует Крейс. Вопросы вызывает и корректность исследования, в рамках которого ученый подвергает семиотическому анализу им же самим произведенный визуальный материал, – содержание фотографий определяется наложенным на их фильтром авторского зрения.

Нью-Йорк. Маленькая Италия. Фото: Joseph A @ Flickr

Тем не менее для урбанистов это важная книга, поскольку она демонстрирует возможность получения нового знания о городском пространстве из доступного материала, который можно научиться расшифровывать – не забывая, однако при этом, что само по себе «видение» формируется культурой и отношениями власти. Если держать это в уме, то предлагаемая Крейсом методология визуального анализа оказывается плодотворным и корректным инструментом исследования современных городов.

Seeing Cities Change: Local Culture and Class. Jerome Krase. Ashgate. February 2012.