Этнография виртуальных миров

13.08.2013, 14:28
posted in

Ethnography and Virtual Worlds cover

Повседневность виртуальных миров может быть для внешнего наблюдателя не менее, а то и более загадочной, чем жизнь племен в лесах Амазонии. Перед нами книга о том, как этнография может помочь в изучении Second Life, World Of Warcraft или групп в Facebook


Если бы словосочетание «взрывной рост» всё ещё что-нибудь означало, то именно с его помощью нужно было бы описывать то, что происходило в последнее десятилетие с новыми формами социальных взаимодействий и структур, возникших и продолжающих возникать в самых различных виртуальных средах – от Twitter и Facebook до Second Life и других RPG. Всё это великолепное разнообразие нуждается в изучении, для чего, в свою очередь, необходима методология. Собственно, книга «Этнография и виртуальные миры» как раз имеет подзаголовок «Руководство по методам» и представляет собой справочник этнографических (и около того) методик, позволяющих больше узнать о виртуальных мирах и сообществах.

Анттропологи Том Бёльстроф и Бонни Нарди; специализирующаяся на исследовании социологии развлечений куратор Челия Пирс и Т.Л.Тейлор, социолог из MIT, изучающая компьютерные игры (в основном MMOG), создали не только полезное, но еще и чрезвычайно увлекательное пособие, которое в части case studies читается местами как захватывающий роман.

Предмет своего исследования, т.е. виртуальные миры, авторы определяют как «места воображения, в которых заключены практики игры, представления (performance) и ритуала». «Вместе с тем, – отмечается далее, – социальные жизненные миры (lifeworlds), возникающие в виртуальных средах, чрезвычайно реальны» – просто потому, что опыт проживания в них все больше амальгамируется с «реальной» жизнью.

Отдельно интересно то, что возникающие на глазах формы сообществ и новые типы социальных интеракций кросс-культурны, т.е. существуют поверх отдельных культур. Однако, авторы полагают, что несмотря на новизну форм, виртуальные сообщества всегда подразумевают социальные отношения, основанные на культурном сходстве (similitude), либо напротив, акцентируют культурные различия – т.е. так или иначе адресуются к соответствующей проблематике, будь то в позитивном или в негативном ключе. А именно этнографы, как утверждается в книге, едва ли не лучше всех понимают важность контекста.

Вообще, книга представляет собой в известном смысле «похвальное слово этнографии», которая располагает, по мнению авторов, необходимым эффективным инструментарием для исследования социальных сетей, компьютерных игр и других виртуальных миров. Среди прочего, в книге подробно разбираются аргументы, направленные против этнографического подхода как такового. Этнография в книге также противопоставляется более «легковесным» исследовательским практикам, в частности, журналистике.

При этом в целом книга, как и обещано, представляет собой не теоретический труд, а именно что руководство – помимо case studies (касающихся, в частности, Everquest, Second Life, There.com и World of Warcraft), здесь детально описаны техники этнографических исследований, адаптированные для изучения специфических аспектов игровых и неигровых виртуальных сред, разобраны вопросы исследовательской этики; приведены методы сбора, обработки и финального представления данных.

Отдельное внимание авторы уделяют проблеме идентичности в виртуальных средах, где она оказывается подвижной, «текучей»: акторы могу пользоваться несколькими аватарами (в широком смысле этого слова) одновременно или менять их по ходу дела, – и к этому обстоятельству «новый этнограф» должен специальным образом адресоваться.

Применительно к урбанистике книга эта может сослужить хорошую службу не только тем, кто собирается заниматься или уже занимается виртуальными городскими сообществами, в последние годы находящимися в фокусе внимания городских социологов. Приводимая в руководстве фактография будет полезна и тем, кто собирается заниматься конструированием таких сообществ – вне зависимости от того, какова прагматика их создания – и есть ли она вообще.

Boellstorff T., Nardi B., Pearce C., Taylor T.L. (2012), Ethnography and Virtual Worlds: A Handbook of Method. Princeton University Press, 2012. 264 p.

*

• На сайте издательства можно почитать первую главу;

• …а на Амазоне, если понравилось, купить Kindle Edition.

• Счастливым же обладателям хорошего доступа к JSTOR, возможно, и вообще ничего платить не придется.